Les scientifiques du SETI (Search for ExtraTerrestrial Intelligence) recherchent les messages intelligents d'ET dans le spectre radioélectrique; et aussi dans la région visible du spectre électromagnétique. Devraient-ils, malgré les difficultés inhérentes, saisir l'opportunité d'analyser les sursauts gamma pour un signal dans le bruit du rayonnement gamma? Si en fait ils ont déjà été examinés pour un signal, je ne suis pas au courant ou une telle analyse et des conclusions. Ce sont ces aspects inattendus et éphémères qui rendent le SETI gamma difficile à l'extrême. C'est comme si dans les prochaines 24 heures, sur une seule station de radio, dans une partie non spécifiée du monde, pendant seulement dix secondes, vous entendrez une voix. Bonne chance pour le ramasser.

Des salves de rayons gamma ont été découvertes accidentellement par la série de satellites Vela. Les satellites Vela ont été envoyés par les Américains pour garder un œil sur ces vilains pays et s'assurer qu'ils ne violaient pas le Traité d'interdiction des essais nucléaires. Les satellites Vela ont en effet capté l'une des signatures révélatrices des explosions nucléaires atmosphériques (rayons gamma), sauf qu'ils ne provenaient pas de Terra Firma ni dans notre atmosphère, mais quelque part là-bas – bien, beaucoup, bien à l'extérieur. Bien qu'ils aient été détectés pour la première fois en 1967, les détails anormaux ne furent rendus publics que six ans plus tard – enfin, il s'agissait de satellites d'espionnage militaires dans le ciel.

De toute façon, on se rendit vite compte que ces sursauts gamma cosmiques venaient de très, très loin. Ils n'ont pas été achetés localement; ils ne provenaient pas de distances interplanétaires, ni même de distances interstellaires. Ils se passaient dans des galaxies lointaines, lointaines, si lointaines, si lointaines qu'elles sont arrivées il y a très, très longtemps (puisqu'il faut des radiations électromagnétiques, dont les rayons gamma font partie, des temps finis pour franchir des distances finies). Traverser de si vastes distances avec de telles intensités d'énergie suggérait que les sursauts gamma n'étaient pas apparentés à une galaxie ce que représente un pétard sur la planète Terre. Il s'agissait plutôt d'un cas galactique d'une explosion nucléaire terrestre super-duper sur la planète Terre.

Les rayons gamma sont maintenant des photons électromagnétiques de très haute énergie, plus énergétiques que l'ultraviolet et les rayons X. Même avant la détection de ces sursauts gamma intergalactiques, nous connaissions les rayons gamma, car ils sont un produit naturel de l'annihilation électron-positon et de certains processus de désintégration radioactive.

Tellement pour quelques informations sur les rayons gamma et astronomiques éclats de rayonnement gamma, comment cela pourrait-il s'appliquer à SETI? Supposons qu'il y ait au moins une civilisation extraterrestre technologique très avancée quelque part, qui souhaite attirer l'attention sur lui-même via un signal quelconque (ce qui n'est pas tout à fait la même chose que la communication individuelle). Ce désir pourrait s'apparenter à une analogie terrestre plus pertinente, comme un graffiti anonyme, «je suis là, j'existe». Comment, ou du moins, pourrions-nous le faire?

Maintenant, quelle est la plus grande publicité cosmique pour votre argent? Ma compréhension serait l'annihilation matière-antimatière. Si un électron rencontre un positron, vous obtenez un rayon gamma. Donc, je me demande si les sursauts gamma plutôt anormaux et imprévisibles qui sont quelque peu communs, mais pas trop communs dans le cosmos, pourraient, ou du moins certains d'entre eux pourraient, être artificiellement créés par cette civilisation extraterrestre hautement technologique ou peut-être, si pluriel, ces civilisations extraterrestres. Un «message» étranger (pour ainsi dire) ou un signal, à la vue de tous.

Voici un autre scénario possible. Dire une fois, il y a des milliards d'années, vous avez eu diverses, même nombreuses, civilisations extraterrestres de haute technologie dans diverses galaxies. Dans l'échelle de classification des civilisations ET, elles se situeraient quelque part entre un type II (maîtrise de la production d'énergie d'un objet stellaire) et une civilisation de type III (maîtrise des ressources énergétiques d'une galaxie entière). Ils partageaient l'information (la communication en temps réel étant hors de question en raison des distances intergalactiques impliquées) via les ondes radio, les faisceaux laser, etc. Il est efficace d'envoyer un paquet électromagnétique d'informations dans un environnement étroitement compressé et éphémère, éclater. Les voyages en personne et les visites sur place, possibles dans des scénarios interplanétaires et interstellaires, sont impossibles lorsqu'il s'agit de scénarios intergalactiques. Les distances sont simplement trop vastes.

Maintenant, Cosmology 101, l'univers en expansion, nous dit que la plupart des galaxies s'éloignent de la plupart des autres galaxies. Pour que les «communications» ou le partage de données intergalactiques restent viables à long terme, vous devez crier de plus en plus fort au fil du temps; alors que les galaxies voisines ou voisines s'éloignent de plus en plus de vous. Les sursauts gamma sont «plus forts» que la plupart des autres phénomènes énergétiques de l'Univers. Le principe d'envoi de données de base est le même. Si vous pouvez utiliser des ondes lumineuses ou des ondes radio, etc. pour envoyer un message, pourquoi pas un rayon gamma?

L'inconvénient est que c'est vraiment une dépense énergétique élevée. Mais, si vous êtes une civilisation de Type II ou de Type III, "brûler" cette quantité d'énergie équivaut à un milliardaire allumant une allumette.

Maintenant, les chances sont très élevées que les sursauts gamma soient totalement Phénomène naturel, quoique encore très mystérieux. Mais tu ne sais jamais. Je pense qu'il est prématuré d'écarter ET, au moins jusqu'à ce que nous ayons une meilleure base dans la théorie derrière eux et / ou faire une analyse détaillée d'une explosion typique de rayons gamma qui se passe à la recherche d'un signal dans le bruit cosmique mais pas en trouver un.

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