Il y a environ 6000 ans, une civilisation possédant une technologie si avancée à l'époque, qu'elle semblait étrangère, germa soudainement dans les terres entre le Tigre et l'Euphrate, une partie du soi-disant «croissant fertile».

les premiers Grecs ont été les premiers à appeler cette région Mésopotamie qui signifie «terre entre les rivières». Ces gens (nous les connaissons aujourd'hui comme Sumériens) s'appelaient eux-mêmes sag-giga, les «peuples à tête noire», et ils appelaient leurs terres ki-en-gir . Les Akkadiens cependant, se réfèrent à ces gens comme Shumer (qui peut effectivement se référer à la langue); la Bible se réfère à cette région comme Shinar . La région se trouve aujourd'hui dans le sud-est de l'Irak.

Les événements qui s'y sont déroulés sont considérés comme les événements les plus cruciaux de l'histoire de l'humanité. Les Sumériens, peu de temps après s'être installés en Mésopotamie, ont développé un système d'irrigation et d'agriculture très sophistiqué. Le système d'irrigation a pleinement profité des eaux des deux fleuves, ce qui a entraîné une augmentation significative de leurs rendements agricoles. Les Sumériens ont alors construit des villes magnifiques, ont avancé des lois gouvernantes, et ont inventé une langue écrite. D'où viennent ces gens?

Malheureusement, les historiens sont incertains sur l'origine des Sumériens. Certains archéologues soutiennent que l'origine des Sumériens vient des terres au nord-est de la Mésopotamie, tandis que d'autres disent qu'ils viennent vraiment d'Anatolie. En effet, personne n'est vraiment sûr de l'origine de ces personnes. Lorsque les Sumériens arrivèrent en Mésopotamie, il y avait déjà des gens qui y vivaient (les Ubaidiens), mais ils furent rapidement supplantés par les nouveaux venus.

Les anciens Sumériens inventèrent la roue, probablement en faisant tourner de l'argile pour fabriquer des poteries sur une simple roue. Finalement, la roue a été utilisée pour le transport, sur des charrettes tirées par des ânes. Plus tard, il a été utilisé pour les chars de guerre. Ils ont également inventé un système de mathématiques basé sur le nombre 60. Nous divisons toujours l'heure par 60 minutes, et les minutes par 60 secondes. L'idée de diviser le cercle de 360 ​​degrés est aussi d'eux, ainsi que la division du jour en 24 heures, et de l'année en douze mois. Les archéologues ont trouvé des preuves que les Sumériens ont développé l'écriture dès 3500-3000 avant JC. La première forme d'écriture des Sumériens était composée d'images. Les images ont ensuite été simplifiées, avec des symboles utilisés pour représenter les sons. Ce style d'écriture est connu aujourd'hui comme cunéiforme qui est du mot latin cuneus (wedge).

Les Sumériens semblent également avoir développé l'un des premiers systèmes monarchiques de gouvernement. Les premiers états sumériens, qui sont les premiers états de l'histoire de l'humanité, étaient gouvernés par un type de prêtre-roi. Leur gouvernement était en fait une combinaison de la monarchie et de la démocratie. Les élus de l'Assemblée gouvernaient aussi le peuple: les rois devaient consulter l'Assemblée en matière d'Etat. Les lois qui ont été écrites à l'époque babylonienne étaient en fait des lois créées par les anciens Sumériens.

Les Sumériens avaient douze villes-états, chacune avec leur propre chef, et avec leur propre temple. Une ville, Ur, contenait environ 24 000 habitants. Ces cités-états étaient entourées de murs qui comprenaient des terres et des villages voisins. La structure centrale de la ville est le temple, appelé ziggourats .

Les Sumériens étaient polythéistes; c'est-à-dire qu'ils adoraient beaucoup de dieux, y compris des déesses. Les divinités majeures étaient Enki qui mettait de l'ordre dans l'univers, et Inanna (plus tard connue sous le nom de Ishtar ), la «Reine des Cieux»

. la société des Sumériens avait trois classes: la classe supérieure, qui était composée de la noblesse, les prêtres, les fonctionnaires du gouvernement, et les guerriers; les hommes libres, composés de marchands, de commerçants et d'artisans; et la classe inférieure, composée de serfs et d'esclaves. Les femmes peuvent posséder des biens, mais elles n'ont pas les mêmes droits que les hommes. Un mari peut divorcer de sa femme pour une raison quelconque, mais une femme ne peut pas engager de procédure de divorce par elle-même. Cependant, les femmes ont joué un rôle vital dans ces anciens royaumes. Leur société était matriarcale, et les femmes étaient hautement respectées.

Au début de chaque année, la déesse Inanna doit célébrer un «mariage rituel» sacré avec le souverain pour assurer une récolte abondante pour l'année à venir. La déesse était représentée par une prêtresse dans ce "mariage" avec le roi.

D'autres inventions sumériennes sont le voilier, les poêles à frire, les rasoirs, les ensembles de cosmétiques, la poterie et la charrue. Les Sumériens ont également créé un calendrier lunaire basé sur le mois lunaire et ont même cartographié les étoiles en constellations, qui devinrent plus tard le zodiaque. Ces gens ont également établi les premières écoles formelles.

Il y avait beaucoup d'artisans sumériens qualifiés. Ils ont fait des bijoux bien conçus à partir d'or et de pierres précieuses, de meubles et de poteries. Ils ont également créé des mosaïques colorées dans des motifs complexes et beaux en utilisant des morceaux d'argile peinte. Les Sumériens ont également utilisé des instruments de musique comme la harpe, les tuyaux de roseaux, les tambours et les lyres.

Le monde moderne a appris l'existence de Sumer à travers des références dans la littérature des civilisations anciennes; cette littérature parle d'une civilisation encore plus ancienne, qui s'est révélée être celle des Sumériens. Les fouilles de 1842 à 1854 dans divers endroits de la Mésopotamie ont mené à la découverte de ce peuple remarquable et de ses réalisations.

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