Je n'allais pas laisser quelque chose comme le temps glacial et la neige m'empêcher de monter à cheval. J'avais des thermiques à porter sous mon jean, une paire de chaussettes épaisses et un masque de ski avec les yeux et la découpe de la bouche qui me donnaient l'air d'être prêt à monter le dépanneur le plus proche. À côté, j'allais utiliser la neige à mon avantage. Nous n'avions pas de collines décentes près de notre maison à descendre, alors j'ai eu la brillante idée de tirer mon frère à travers la neige sur mon cheval. Je pouvais nous imaginer, la crinière et la queue de Cherokee volant au galop dans la neige. Ses sabots jetaient de la neige scintillante tandis que mon frère était assis sur sa toute nouvelle soucoupe volante argentée.

Nous ne pouvions pas descendre assez vite du bus scolaire. La neige était profonde, le ciel était clair et nous allions faire de l'équitation et de la luge. Je sortis à la grange en un éclair, sellant Cherokee, prudent de ne pas faire de son long manteau d'hiver dans le sang. Je dois le souligner à cause de tous les westerns que j'avais regardés à la télévision et au cinéma quand leurs chevaux traînaient dans la neige et les blizzards, ils ne ressemblaient en rien au Wooly Mammoth que mon cheval a fait quand le temps a commencé à faire froid.

J'ai glissé mon pied dans l'étrier, je suis monté et j'ai conduit Cherokee jusqu'à une souche où mon frère se tenait. Keith monta derrière moi, tenant la soucoupe ronde en métal dans sa main droite. J'ai acheté le long d'environ douze pieds de la chaîne d'attache de chien avec un gros morceau de corde à linge ajouté pour nous donner une longueur supplémentaire. Nous avions l'air de gladiateurs qui se dirigeaient de l'autre côté de la rue pour conquérir le champ libre.

Nous avons atteint la zone derrière les entreprises de bord de la route et Keith a sauté avec sa soucoupe. J'ai déroulé la concoction chaîne / corde à linge et il a attaché l'extrémité de la chaîne à la poignée de sa soucoupe. Il s'est assis au centre, les jambes croisées et j'ai poussé Cherokee devant lentement. Le relâchement a été repris et j'ai regardé en arrière pour voir mon frère avec un grand sourire alors que nous traversions le champ. Je poussai Cherokee dans une démarche plus rapide et regardai de nouveau mon frère. C'était une de ces scènes parfaites de Norman Rockwell Americana jusqu'à ce que Cherokee regarde en arrière et a vu quelque chose le suivait. J'étais trop occupée à me sentir béat pour remarquer qu'il ne partageait pas notre enthousiasme pour notre sortie hivernale. Cherokee a commencé à aller plus vite sans aucun encouragement de ma part. Il regarda de nouveau et réalisa qu'il était poursuivi. Il se retourna un peu pour mieux voir et n'aimait pas ce qu'il voyait. C'est quand il a commencé à se battre.

Je suis sorti de la selle rapidement. Je ne sais toujours pas si je me suis cogné le visage sur la selle ou sur le genou, mais ça m'a fait tellement mal que j'ai dégringolé dans l'air et que j'ai atterri le visage dans la neige. Je me souviens avoir pensé à quel point c'était bon d'être allongé dans la neige. Le froid semblait me prendre au visage et me faisait signe de fermer les yeux et de rester un moment jusqu'à ce que la pensée de mon cheval debout sans surveillance dans le champ avec une route très fréquentée entre lui et la maison m'acheta comme une gifle.

Je me suis assis droit et mon frère marchait vers moi, demandant si j'étais OK. J'ai vu Cherokee debout et me regarder. Au lieu de rester aussi calme que mes deux cohortes, je suis passé de semi-conscient à un état d'hystérie en deux secondes à plat. J'ai commencé à crier à mon frère pour obtenir mon cheval avant qu'il ne décolle et se fasse frapper sur la route très fréquentée. Keith se retourna et se mit à courir vers Cherokee et le rodéo recommença. Je peux encore voir mon cheval courir et traverser le champ avec la soucoupe volante qui rebondit et qui prend l'air derrière lui.

Je me suis rassemblé et j'ai commencé à rentrer lentement chez moi, effrayé par ce que je pourrais trouver quand j'aurais atteint la route. Keith revint et me rassura que Cherokee était rentré sain et sauf. J'avais tellement été préoccupé par mon cheval que j'avais oublié la douleur dans mon visage jusqu'à ce que mon ennui me regarde et me conseille de nettoyer mon visage avec la neige. J'avais l'impression que ma joue avait réussi à se faire dépasser à mi-chemin de mon œil droit. Mon nez et ma bouche saignaient et ma lèvre était raide.

Je ne peux qu'imaginer la terreur que ma mère a dû ressentir en voyant mon cheval galoper à travers la cour et retourner à la grange sans cavalier. Je suis très fier de rapporter qu'elle a enlevé sa bride et l'a mis dans la grange avant de quitter la maison pour nous surveiller. Un voyage rapide à la salle d'urgence a prouvé que rien n'était cassé et aucun point de suture n'était nécessaire.

Je suis allé à l'école le lendemain avec deux yeux noirs, un nez gonflé et une grosse lèvre. Cela aurait pu déranger certaines adolescentes, mais pas moi. Heureusement, de grandes lunettes de soleil étaient dans le style et elles couvraient mes yeux noirs. De plus, je n'ai jamais été très frileux, comme une reine à la maison. J'ai aimé me comparer à Calamity Jane. Pas le vrai qui était un ivrogne et une prostituée. La jolie que Doris Day a joué dans le film. Celui qui a vraiment bien nettoyé, transformé en une belle femme, a pu se marier beau Wild Bill Hickok et a chanté "Secret Love" en chevauchant un cheval noir. En fait, je possédais probablement autant de robes que Calamity Jane. D'ailleurs, ce ne serait pas le premier œil au beurre noir avec lequel je suis allé au lycée. En fait, je suis surpris qu'ils n'aient pas trouvé l'un de ces titres d'annuaire pour moi "le plus susceptible d'avoir un œil au beurre noir".

J'ai beaucoup traversé ce champ avant et après l'incident de la soucoupe volante. C'était le chemin le plus sûr vers certaines routes secondaires non pavées, vers la maison de mon meilleur ami et vers de jolis sentiers qui longeaient la rivière. Je sais que quand Cherokee est arrivé en toute sécurité à la grange, il ne traînait plus une soucoupe volante, mais pendant tous mes voyages à travers ce champ, je ne l'ai jamais revu. Comme la plupart des soucoupes volantes dont vous entendez parler, elle a simplement disparu.

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