L'astronome Francis Drake de l'Université de Californie, en 1979, a fait la première tentative largement répandue d'estimer le nombre de civilisations potentiellement communicatives dans notre galaxie.

La fameuse équation de Drake indique que le nombre de civilisations existantes (N) dans notre galaxie est le produit de sept facteurs déterminants:

N = s, p, n, i, c, f, l

s = taux de formation d'étoiles dans notre galaxie

p = fraction de telles étoiles avec des systèmes planétaires

n = nombre moyen de planètes adaptées à la vie par système planétaire

i = fraction de n sur laquelle la vie se développe réellement

c = fraction de i sur laquelle se développe la vie intelligente

f = fraction de c ayant développé une technologie avancée

l = vie moyenne pan de la civilisation

Je vais tenter une estimation quantitative du nombre de civilisation intelligente dans notre galaxie du point de vue d'une interprétation stricte de f la synthèse néo-darwinienne. Il est important que le lecteur comprenne que mes estimations ne reflètent que mon opinion personnelle. Le lecteur peut être d'accord ou pas d'accord. J'encouragerai le lecteur à faire sa propre estimation.

Les trois premières fonctions de l'équation de Drake s, p, n sont, bien sûr, astronomiques. Je limiterai donc mon estimation, autant que possible, à celles généralement acceptées par les astronomes.

s – Les astronomes estiment qu'il y a au moins quatre cent milliards d'étoiles dans notre galaxie. Ils estiment le nombre d'étoiles formées par an à environ 10. Cela est considéré comme une estimation raisonnable du taux moyen de formation d'étoiles au cours des derniers milliards d'années. Ainsi, aux fins de cet exercice, nous acceptons l'estimation s = 10

p – Certains astronomes ont supposé avec optimisme que toutes les étoiles forment des systèmes planétaires. Certains autres astronomes ne sont pas d'accord. Puisque nous préférerions nous tromper sur l'estimation prudente, nous pourrions considérer qu'au moins la moitié des étoiles forment des systèmes planétaires. Ainsi, nous acceptons l'estimation p = 0.5

n – Dans notre système solaire, seulement une planète sur neuf a des conditions favorables à la vie pour se former. On peut concevoir d'autres systèmes avec des planètes telluriques. Pourtant, il pourrait y avoir d'autres avec aucun. Comme un équilibre limité des conditions est nécessaire pour soutenir la vie sous quelque forme que ce soit, il serait raisonnable de s'appuyer sur le côté pessimiste et de sélectionner une fraction de moins de 0,5 pour notre estimation. Nous entrons maintenant dans un domaine de spéculation. Mais je crois que la question des planètes telluriques en dehors de notre système est mieux servie par une estimation pessimiste. Nous pouvons choisir une estimation de 0,1, ce qui est à peu près égal au ratio 1 sur 9 planètes de notre système. C'est n = 0.1 (À mon avis, il est incontestable que la valeur est plus élevée que celle-ci: la valeur correcte ne peut être que très inférieure, mais après tout, c'est une estimation plutôt optimiste.) [19659002] I – Nous traitons d'un facteur biologique dans le facteur i . La synthèse néo-darwinienne attribue l'origine de la vie à des événements de polymérisation biochimique fortuite dans l'environnement primitif. La chimie a ses propres lois, mais personne n'a encore suggéré que les lois de la chimie se poursuivent sans heurts avec celles de la biologie. Les chances, donc, d'événements qui construisent la chimie en biologie sont ouvertes à la spéculation. Je suis cependant certain qu'aucun biochimiste ne voudrait comparer l'émergence de la vie d'une soupe biochimique à des réactions spontanées dans un tube à essai de laboratoire favorisé par les lois de la chimie physique. Il serait surprenant, en effet, de trouver plus qu'une petite fraction de planètes telluriques développant le type de formes de vie complexes qui ont évolué sur Terre. Il est raisonnable de croire, dans le contexte de la théorie néo-darwinienne, que la vie sur terre est l'accomplissement d'un événement statistiquement improbable. On s'attendrait donc à ce qu'une bonne estimation de i soit quelque chose entre plusieurs millions de fraction de un à quelques milliers! Cependant, il ne servirait à rien que nous soupçonnions fortement les chances de la vie. Penchons-nous vers le côté optimiste et disons i = .001

c – Je vais, pour la même raison que dans i faire une estimation i = .001. Par intelligence, dans ce contexte, cependant, nous entendons une intelligence comparable à l'intelligence humaine. Intelligence capable de la science et de la pensée technologique. Les chimpanzés sont intelligents, mais dans le cadre de cet exercice, ils ne seront pas considérés comme intelligents.

f – Je vais être très optimiste en attribuant une valeur à f parce que je considère i et c la limitation de débit ou des étapes de barrière à f . Une fois que les barrières représentées par i et c sont terminées, alors f est facilement réalisable. Nous pouvons donc estimer f = 1. Mais certains analystes se demandent si nous ne sommes pas présomptueux en supposant que toute la vie intelligente développera la technologie scientifique. Je pense qu'il est certain que toutes les formes de vie avec une intelligence comparable à celle de l'homme développeront une forme de technologie scientifique. La seule question est, quelle proportion de ces civilisations intelligentes voudront utiliser leur technologie pour communiquer avec les autres? Nous devons, à ce stade, apporter une clarification. L'équation originale de Drake était vraiment destinée à estimer le nombre de civilisations qui ont développé la technologie communicative, pour aider les décideurs SETI dans la prise de décision. Mais ici, nous nous intéressons seulement à estimer le nombre de civilisations intelligentes irresponsables de savoir si utiliser la technologie communicative pour transmettre des messages dans l'espace ou non. Nous avons estimé f = 1 parce que je pense que toutes les formes de vie intelligentes développeront une forme de technologie scientifique donnée le temps de le faire.

l – Le sens de la durée de vie des civilisations est considéré comme le plus difficile à estimer. Le discours des civilisations se gonfle-t-il dans l'holocauste nucléaire? Je crois que non! La preuve est que, en l'absence de capacité technique pour empêcher les collisions de corps astronomiques avec une planète vitale, les collisions météores-astéroïdes pourraient être le seul facteur de largeur de galaxie limitant la durée de vie des civilisations. Nous savons que la Terre connaît une collision catastrophique à l'échelle mondiale estimée à la fois tous les deux millions d'années. En supposant des conditions similaires dans d'autres parties de notre galaxie, il semble raisonnable de fonder notre estimation de l sur des taux de collisions potentiellement catastrophiques à l'échelle mondiale. Nous utilisons donc la Terre comme modèle avec l'estimation l = 2 millions d'années

Maintenant nous pouvons nourrir les valeurs d'estimation dans l'équation de Drake N = s, p, n , i, c, f, l

N = 10 x 1,5 x 1,1,001 x 0,001 x 1 x 2 000 000 = 1

N = 1 signifie que nous estimons qu'une seule planète notre galaxie a une vie intelligente: la nôtre!

Il est important de comprendre que de loin le facteur le plus significatif dans l'équation de Drake est l . Une très grande valeur de l signifie que notre planète est probablement pleine de vie. Une très faible valeur conduit à un résultat que nous sommes, à toutes fins pratiques, seuls dans notre galaxie.

Je considère mon estimation de N = 1 du côté optimiste, mes estimations de 0,001 pour les facteurs i et c étant, à mon avis, très optimistes.

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