Les Sumériens ont été la première culture à abandonner la chasse et la cueillette de nourriture et à commencer la culture. Comme beaucoup d'autres inventions que la culture sumérienne a donné au monde, elles ont également contribué à l'agriculture et à la nourriture. La nourriture sumérienne consistait principalement en orge.

La matière première de la plupart des aliments sumériens était l'orge, les gâteaux d'orge et la pâte d'orge étaient des accompagnements de tous les principaux repas. Le blé et le millet étaient d'autres matières premières utilisées dans la nourriture sumérienne. L'agriculture produisit des légumes et des fruits, des pois chiches, des lentilles, des haricots, de l'oignon, de l'ail, des poireaux, des concombres, du cresson, de la moutarde et de la laitue verte fraîche. Les Sumériens ont été la première culture à s'installer et à quitter le mode de vie nomade plus tôt. Avec la colonisation, ils ont commencé à domestiquer les animaux pour la nourriture et le travail. Lait de chèvre et viande, oeufs, porc; la volaille sauvage, le cerf et la venaison faisaient aussi partie intégrante de la nourriture sumérienne.

La nourriture sumérienne quotidienne était probablement des gâteaux d'orge avec des oignons et des haricots arrosés de bière d'orge. Les poissons qui pullulent dans les rivières de la Mésopotamie sont aussi une source de nourriture importante. Plus de cinquante différents types de poissons sont mentionnés dans les premiers textes datés avant 2300 avant JC et les vendeurs de poisson frit ont eu un commerce prospère dans la ville d'Ur. Les stands de nourriture vendaient également des oignons, des concombres, de la chèvre fraîchement grillée, du mouton et du porc. La viande était plus populaire et commune dans les grandes villes que dans les villes faiblement peuplées, car elle se gâtait dans la chaleur. Les bovins ont été abattus uniquement pour la consommation alors qu'ils étaient presque à la fin de leur vie active.

Les informations sur la nourriture sumérienne peuvent être recueillies à partir de l'archéologie et des documents écrits sur les tablettes cunéiformes. Ces sources ont également indiqué l'importance des gâteaux d'orge et de blé comme aliment de base ainsi que des soupes de céréales et de légumineuses, de l'oignon, des poireaux, de l'ail et du melon. Outre les légumes d'élevage, la nourriture sumérienne comprenait également des fruits. C'étaient des pommes, des figues et des raisins. Plusieurs herbes culinaires et le miel et le fromage, le beurre et l'huile végétale ont également été mentionnés dans les registres alimentaires sumériens ultérieurs. Les Sumériens buvaient souvent de la bière et parfois du vin. La conservation des aliments avait également évolué avec le salage des viandes et la conservation des fruits dans le miel. Divers autres fruits y compris les pommes ont été séchés pour les conserver et une cause fermentée est également mentionnée dans les textes akkadiens.

Le riz et le maïs étaient inconnus dans l'ancienne Mésopotamie, ainsi l'orge et sa farine étaient la principale nourriture sumérienne. Leur pain était grossier, plat et sans levain, bien qu'une version coûteuse ait été faite avec de la farine plus fine. Des morceaux de ce pain ont été trouvés dans la tombe de la reine Puabi d'Ur, laissée pour subsistance dans l'au-delà. Les pains étaient rehaussés de beurre, de lait et de fromage, de graines de sésame et même de fruits et de leur jus. Les enregistrements ultérieurs montrent des truffes étant faites aussi bien. Avec l'avènement des canaux d'irrigation, on a trouvé en abondance des fermes luxuriantes de fruits et de légumes avec des fruits comme les mûres, les poires, les prunes, les cerises et les grenades. La culture vivrière la plus importante dans le sud de la Mésopotamie était le palmier dattier. Les chèvres, les vaches et les brebis étaient domestiquées pour le lait; les oies et les canards pour les œufs et quelque 50 variétés de poisson étaient un aliment de base sumérien. Les viandes ont été cuites en les faisant griller, bouillir, cuire au barbecue ou au gril et conservées en les séchant, en les fumant ou en les salant.

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